Самые древние живые существа планеты?- petlike.me

Самые древние живые существа планеты?

Самые древние живые существа планеты?
Возможно, именно эти ископаемые одноклеточные и есть древнейшие существа на нашей планете. Если это действительно так, то получается, что жизнь зародилась на Земле вскоре после так называемой «поздней тяжелой бомбардировки» - периода, когда на молодую планету обрушилось множество астероидов, которые значительно изменили ее рельеф. «Бомбардировка» закончилась около 3,85 миллиардов лет назад, и, возможно, именно бактерии, попавшие на планету с астероидами, стали толчком к зарождению жизни. Кроме того, если возраст останков, заявленный учеными, будет доказан, найденные организмы будут считаться самыми старыми из всех, когда-либо найденных учеными. Останки были найдены в западной части Австралии, в горах Стрелли-Пул, в осколке песчаника, возраст которого оценивается в 3,4 миллиарда лет. Руководители исследовательской команды, Дэвид Уэйси из Западно-Австралийского университета и Мартин Д. Брасьер из Оксфордского университета, рассказали, что в то время Луна была намного ближе к Земле, а приливы, соответственно, сильнее, в атмосфере было больше метана, так как растения, которые вырабатывают кислород, еще не появились, и из-за парникового эффекта, вызванного избытком метана, температура воды в океанах была намного выше сегодняшней. Именно тогда, как полагают исследователи, и появились первые живые организмы – вполне вероятно, что жизнь зародилась не в воде, а на границе воды и суши, на прибрежных камнях. Миллиарды лет спустя один из таких камней стал частью скалы, но окаменевшие микроорганизмы сохранились. Ученые нередко находят в древних скалах структуры, напоминающие окаменевшие клетки, но часто «останки» оказываются геологическими образованиями, не имеющими ничего общего с живыми существами. Однако в этом случае тщательно проведенные анализы показали, что в скале действительно найдены останки микроорганизмов. Доктор Брасьер сообщил, что в условиях отсутствия кислорода его заменяли сернистые соединения – именно ими питались первые живые существа на планете. Ранее старейшими останками живых существ, найденных на нашей планете, считались ископаемые микроорганизмы, обнаруженные в 1993 году доктором Шопфом из Калифорнийского университета. Возраст этих останков, найденных также на западе Австралии, оценивается в 3,465 миллиардов лет. Это на 65 миллионов лет больше, чем у останков, обнаруженных командой доктора Брасьера, однако в 2002 году Брасьер поставил подлинность находки Шопфа под сомнение, заявив, что найденные им останки – на самом деле обломки геологических пород. Ученым еще предстоит доказать, что обнаруженные ими клеточные структуры – действительно самые старые на Земле, однако они не сомневаются, что все получится. Если надежды оправдаются, научное сообщество получит ответы на вопросы, которые до сих пор считались неразрешимыми, но и появится множество других, не менее сложных вопросов.
23 августа 2011, 16:41     5

Похожие новости