Белые медведи – потомки бурых?- petlike.me

Белые медведи – потомки бурых?

Белые медведи – потомки бурых?
Сегодня белых медведей можно встретить только в Арктике, однако, как утверждают ученые, когда-то они жили гораздо южнее – на территории современной Ирландии. По результатам последних генетических исследований, современные белые медведи – потомки ирландских бурых медведей. Биологам уже давно известно, что впервые белые медведи появились около 110 тысяч лет назад, предположительно на северном побережье современной Сибири. Однако, согласно новым данным, этому виду пришлось пережить многочисленные скрещивания с местными бурыми медведями, однако затем в процессе эволюции «белый» ген оказался достаточно жизнеспособным для формирования нового вида. В результате белые медведи остались на Крайнем Севере, а бурые заселили территории, которые находятся южнее. Однако сейчас из-за глобального потепления бурые медведи постепенно заселяют и север, что угрожает чистоте видов. «У белых медведей есть шанс выжить, только если у них останутся привычные ареалы обитания, - говорит Бет Шапиро, руководитель исследовательского проекта, биолог-дарвинист из университета Пеннсильвании. – Иначе «чистых» белых медведей вскоре не останется – только гибриды с бурыми». В начале своего исследования доктор Шапиро и ее коллеги изучали изменения климата во время последнего ледникового периода и их влияние на ареал обитания медведей путем анализа ДНК животных, причем не только белых медведей, но и бурых. В результате ученым удалось проследить изменения ДНК на протяжении 120 тысяч лет и выяснить, что белые медведи произошли от ирландских медведях – на территории современной Ирландии были пещеры, где многие виды животных спасались от ледников. Ирландские медведи вымерли около 9 тысяч лет назад. Примерно 20-50 тысяч лет назад белые и бурые медведи встретились на одной территории, после чего генофонд белых медведей пополнился генами других видов – возможно, именно это помогло им пережить изменения климата в дальнейшем, так что, возможно, гибридизация – не тупиковая ветвь эволюции белых медведей, а совсем наоборот. Не исключено, что через несколько тысяч лет, когда климат в очередной раз изменится, «белый» ген проявится вновь.
16 августа 2011, 10:31     44

Похожие новости